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Día Mundial de la Cruz Roja: por qué se celebra el 8 de mayo

La fecha fue elegida en honor a Henri Dunant, el empresario, filántropo y humanista suizo que fundó la organización internacional en 1863.

Todos los 8 de mayo se celebra el Día Mundial de la Cruz Roja, la red humanitaria más grande y más antigua. Y esa fecha tiene un nombre y apellido: Henri Dunant. Se trató de un empresario, filántropo y humanista suizo que fundó la organización el 17 de febrero de 1863. Y fue tan fuerte su obra que, en su honor, se decidió que el día de su nacimiento, que fue el 8 de mayo de 1828 en Ginebra, sea considerado para celebrar la creación de la organización sanitaria.

Todo el trabajo de Dunant no pasó inadvertido en el mundo, a tal punto que el suizo fue elegido como el primer ganador del Premio Nobel de la Paz. Haber sido testigo de una cruenta batalla en suelo italiano le provocó el imperioso deseo de fundar una organización no gubernamental que finalmente sería la Cruz Roja.

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Día Mundial de la Cruz Roja: el héroe detrás de su creación

Henri Dunant fue un empresario con marcada vocación solidaria. Desde pequeño, Jean-Jacques Dunant (su padre) y Antoinette Dunant-Colladon (su madre) le inculcaron los valores de la camaradería y la solidaridad.

Con apenas 18 años, Henri fundó en Ginebra la “Asociación del Jueves”, una organización en la que un grupo de jóvenes se reunía para estudiar la Biblia, ayudar a los pobres y también visitar a presos en prisión.

Sin embargo, su vida cambió en 1853. Aquel año, la empresa para la que trabajaba lo envió a un viaje por Argelia, Túnez y Sicilia, en los que además de escribir su primer libro, “Relato de la Regencia en Túnez”, fundó una compañía de cultivo y comercio del maíz en Argelia.

Al haber problemas con la concesión de las tierras, Henri le pidió al emperador francés Napoleón III que intercediera, por lo que se trasladó a Solferino, en Italia, un pequeño pueblo en donde estaba ubicado todo el ejército del emperador.

Dunant llegó a este pueblo italiano el 24 de junio de 1859, el mismo día en el que se llevó a cabo la Batalla de Solferino, un sangriento combate entre el ejército austríaco y el francés que terminó con miles de muertos de los dos lados.

En medio de la desolación, Dunant observó a cerca de 40 mil soldados heridos en medio del campo de batalla en Solferino, por lo que decidió ayudarlos. Bajo el lema “todos somos hermanos”, el suizo organizó hospitales de campaña y le pidió colaboración a la población local para que lo ayudase. Allí se instaló la semilla de lo que, poco tiempo después, daría forma al espíritu de la Cruz Roja.

En su regreso a Suiza, Dunant escribió otro libro detallando lo que había sucedido en Solferino y también viajó por Europa buscando que se creara una organización neutral para proporcionar cuidados a los soldados heridos en las diferentes batallas. Así, al cabo, nació la Cruz Roja.

Día Mundial de la Cruz Roja: el primer Nobel de la Paz

En 1901, junto con el político y economista francés Frédéric Passy, Henri Dunant recibió el primer Premio Nobel de la Paz.

“No hay hombre alguno que merezca más este honor, pues fue usted, hace cuarenta años, quien puso en marcha la organización internacional para el socorro de los heridos en el campo de batalla. Sin usted, la Cruz Roja, el supremo logro humanitario del siglo XIX probablemente nunca se hubiera obtenido”, comentó el Comité Organizador del premio en aquel entonces otorgado a Dunant.

El 30 de octubre de 1910, Dunant falleció a los 82 años. Sus restos fueron inhumados en Suiza. Y en su memoria, la Cruz Roja entrega “la medalla Henri Dunant”, la máxima condecoración ofrecida por este organismo humanitario.

La Cruz Roja hoy

En el sitio oficial de la Cruz Roja Internacional, se lee claramente las bases de esta organización. “El Comité Internacional de la Cruz Roja, fundado en 1863, trabaja en todo el mundo para prestar ayuda humanitaria a las personas afectadas por los conflictos y la violencia armada, y para promover las leyes por las que se protege a las víctimas de la guerra.

Es una Institución independiente y neutral, su cometido dimana esencialmente de los Convenios de Ginebra de 1949. Sito en Ginebra, Suiza, emplea a unas 20.000 personas en 100 países; su financiación estriba principalmente en los donativos voluntarios procedentes de los Gobiernos y de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja”.

FUENTE: TN