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Día Nacional del Mate: por qué se festeja un 30 de noviembre y cómo preparar el mejor

Cada 30 de noviembre, desde hace 7 años, se celebra en nuestro país. Entérate el por qué.

¿Cómo el mate, uno de los máximos símbolos de la cultura cotidiana de los argentinos no iba a tener su día? El querido mate de tantas ruedas de amigos o familia, fiel compañero de nuestros momentos de soledad y reflexión, ni siquiera desentona como auxiliar en las rutinas laborales o en el relax frente a los televisores.

El nunca nos exige mucho: agua caliente, el cuenco más o menos pequeño, una bombilla y la yerba. Nada tan merecido, entonces, que tuviera un día para él solito, aunque en verdad sea nuestro amigo de todas las horas y todos los días. Y desde 2015 le dimos ese día a través de la Ley 27.117/15: el 30 de noviembre de cada año nuestro querido mate merece ser honrado como corresponde, con unas cuantas cebadas especiales. Se debe a la conmemoración del nacimiento del comandante guaraní Andresito Guacurarí y Artigas (1778-1821), adoptado como hijo por el caudillo rioplatense José Gervasio de Artigas, quien lo autorizó a llevar su apellido. En la época de las Provincias Unidas del Río de la Plata, el comandante Andresito, como se lo conocía desde el afecto popular, fue uno de los primeros caudillos federales y gobernador entre 1815 y 1819 de la Provincia Grande de las Misiones, zona matera por excelencia.

Si bien la esencia cultural del mate es la idea de “compartir”, en cada casa existe un ritual diferente: una marca de yerba preferida, un estilo de mate y hasta un formato de bombilla. Lo sepamos o no, el mate tiene su lenguaje propio y hasta una especie de “protocolo”: el cebador debe tomar los dos primeros, y luego pasarlo a la ronda en sentido de las agujas. Cuando uno de los participantes dice “gracias” al entregarlo al cebador, quiere decir que se retira del circuito, y que ése fue el último mate para él. Aunque es muy común que, como el dueño de la pelota, el que pone el termo y el mate es quien dispone del orden, que suele ser más caótico y entrecortado cuando la mateada se produce en una oficina o en un ámbito laboral.

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Otras claves

¿Cómo se prepara un mate para que dure más? ¿Alguna vez se preguntaron por qué se lava tan rápido? ¿Está bien que tenga palo y polvo la yerba? En el Día Nacional del Mate les proponemos aprender un poquito más sobre esta bebida para disfrutarla a pleno. Como dice el refrán, el saber no ocupa lugar… y más si se trata del noble mate. Desde Establecimiento Las Marías, cuentan que cada árbol nativo de nuestra tierra, como el Ilex Paraguariensis, es plantado y cosechado a mano. Y que cada parte de la planta tiene un rol protagónico en la preparación de sus conocidas recetas: hoja gruesa, su función es aportar equilibrio y rendimiento; hoja fina, aporta más intensidad y sabor al producto; polvo de hoja, es clave para brindar espumosidad y cuerpo a la infusión; palo: es un elemento vital dentro de la composición, ya que estructura la cebada.

Un dato que agregan desde Taragüí es que cuando la yerba estacionada entra al molino se combina según origen y época de cosecha, se muele y se separan todos los ingredientes (palo, hoja gruesa, hoja fina y polvo de hoja) para volver a mezclarlos en su medida justa. Walter Martínez, Jefe de Control de Calidad de Establecimiento Las Marías, afirma que los expertos prueban 450 mates por día para ajustar el sabor de cada una de sus marcas en sus distintas variedades.

Desde Milkaut aportan un dato curioso: en la Argentina se consumen alrededor de 256 millones de kilos de yerba mate, lo que implica un consumo anual per cápita de unos 6,4 kilos. En litros, se toma en promedio unos cien litros de mate cada año por persona.

Secretos para un buen mate

-La temperatura del agua no debe superar los 75°.

-Mezclar la yerba antes de preparar el mate para obtener el sabor preciso de cada receta.

-Llenar sólo los ¾ del mate e inclinar la yerba hacia un lado. Humedecer la yerba en el lado bajo con agua tibia.

-Esperar a que absorba, cebar nuevamente y recién después colocar la bombilla.

-Ahora sí, comienza la ronda.

FUENTE: clarin.com