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Gobernadores debatieron junto a empresarios cómo impulsar la minería en la Argentina

Se realizó el sexto encuentro del ciclo Democracia y Desarrollo, organizado por Clarín, en el Malba.

En 2021, la Argentina exportó US$3230 millones en productos vinculados con la minería. También el año pasado, recostado en la misma Cordillera de los Andes, Chile despachó al exterior US$60.000 millones de minerales, 20 veces más. Hoy hay más de 100 proyectos mineros en carpeta o exploración en el país, pero apenas 13 en producción. La potencialidad existe. Falta concreción y decisión, en un sector donde las inversiones se miden de a miles de millones de dólares. Ese fue el tema del nuevo encuentro del ciclo “Democracia y Desarrollo” organizado por Clarín.

Se realizó en el Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (Malba), donde empresarios, funcionarios y especialistas analizaron cómo impulsar a uno de los sectores productivos con mayor potencialidad económica.

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La transición energética y el reemplazo de combustibles fósiles por energías renovables abren una enorme oportunidad a la minería, señalan en el sector. El litio, usado para las baterías de autos eléctricos, es uno de los ejes de ese fenómeno. La Argentina tiene una de las reservas más grandes de ese mineral del mundo. Como gran parte de esa transición, el cobre, base de los cableados, será una estrella. De los diez mayores proyectos de cobre que hay en el mundo, cuatro se ubican en la Argentina. Los recursos están. Qué falta para que se transformen en producción fue el eje de este encuentro.

Este año el ciclo Democracia y Desarrollo tiene como enfoque a “los motores para el crecimiento argentino”. Ya se realizaron seis encuentros. En los primeros se analizaron las bases para el crecimiento, tanto económicas como jurídicas, así como el capital humano y físico. Luego se comenzó a tratar los sectores que podrían ser motores de ese desarrollo: ya hubo debates sobre economía del conocimiento, agroindustria y energía.

“El litio, la nueva frontera minera”, fue la primera mesa del evento del próximo martes. Participaron los gobernadores Gerardo Morales (Jujuy), Gustavo Sáenz (Salta) y Raúl Jalil (Catamarca), además de los empresarios del sector Martín Pérez de Solay, de Allkem; Carlos Galli, de Lithium Americas, y Daniel Chávez Díaz, de Eramine.

Las frases más destacadas de Sergio Uñac

  • “Diversificamos la matriz productiva. Hacemos minería, la defendemos, porque obviamente es una actividad que genera por ahí un tanto de polémica de una manera superficial. Si vemos donde estamos el 70% productos que devienen de la minería”.
  • “Hemos salido de la antinomia de minería sí o minería no. Nosotros decimos minería sí y cuando se equivocan, (caemos) con todo el peso de la ley. También hay una responsabilidad social y mediática”.
  • “La necesidad tiene cara de hereje. Entonces, cuando nosotros vimos que no teníamos viabilidad económica dijimos: ‘¿Cómo simplificamos esto? Hagamos minería’”.
  • “El año pasado aportamos US$450 millones de balanza favorable”.
  • “San Juan es la única provincia que no tiene petróleo, que no tiene soja y que tuvo una balanza comercial favorable”.
  • “Hoy San Juan es la primera provincia minera en la Argentina y en Latinoamérica. Estamos convencidos que este es el camino”.
  • “Es necesario un proyecto de país global que trascienda a los partidos políticos”.

Las frases más destacadas de Gerardo Morales

  • ”Estamos frente a una gran oportunidad que está generando el mundo, la crisis energética de Europa produce un cambio importante”.
  • “Hay un cambio en la matriz energética en Europa que se está acelerando”.
  • “En 2021 exportamos $3200 millones en minerales”.
  • “Hay una demanda creciente que está empujando la oferta y eso está empujando los precios”.
  • “Tendría que haber una nueva línea de normas de invariabilidad fiscal para que, por ejemplo, no se impida importar maquinaria o repuestos para la minería y la producción de litio, para que los que vienen a invertir sepan que pueden traer equipamiento desde el exterior”.

Las frases más destacadas de Gustavo Sáenz

  • “Trabajamos de manera articulada y conjunta con Jujuy, Catamarca y Nación”.
  • “Entiendan que hay provincias que han sido postergadas durante muchos años”.
  • “Somos una de las provincias que brinda mayor seguridad jurídica”.
  • “Tenemos una ventana de oportunidad para venderle al mundo nuestras riquezas y para generar trabajo en nuestras provincias”.
  • “La Argentina tiene sus grandes diferencias con Chile y Bolivia y si hay algo que los diferencia o caracteriza, tanto en las provincias como en Nación, es que se han brindado reglas de juego clara para quienes invierten, previsibilidad y celeridad, sobre todo en materia minera que son inversiones de alto riesgo y a largo plazo”.

Las frases más destacadas de Raúl Jalil

  • “En la Argentina y en el mundo está cambiando la matriz de consumo. La gente valora mucho más el medioambiente. También está cambiando la matriz energética y en eso el litio es muy importante”.
  • “Invitamos a la Comisión que está discutiendo la Ley de Humedales a que conozcan, porque no se puede legislar desde el desconocimiento”.
  • “Si hay alguna ganancia extraordinaria se podrá discutir a través del diálogo, pero creo que la presión tributaria y la matriz tributaria tiene que estar en coincidencia con las posibilidades que puede pagar una empresa”.
  • “En Catamarca hay un éxodo de empleados públicos a la minería”.
  • “El sueño de los gobiernos de Catamarca, Jujuy y Salta es que en una de las tres provincias esté instalada, en algún momento, una fábrica de baterías”.

Las frases más destacadas de Martín Pérez de Solay

  • “El litio representa una gran oportunidad”.
  • “Tenemos un producto que el mundo necesita, pero la ventana es corta”.
  • “Hay que potenciar la capacidad de producción que tenemos a partir de las salmueras”.
  • “Hoy la exportación de litio en Argentina tiene muchísimo valor agregado, tenemos que entender esa necesidad que tiene el mercado de crecer”.
  • “No tenemos cien años para explotar el litio, va a pasar en los próximos 20 años y necesitamos maximizar la producción, yo creo que lo importante es entender eso”.

Las frases más destacadas de Carlos Galli

  • “Los marcos de trabajo claro son fundamentales”.
  • “La volatilidad tan grande de los precios hace complejo que se puedan establecer esquemas de decisión. Lo interesante es que venimos mejorando. Hemos ido creciendo, pero sigue siendo un desafío significativo”.
  • “Hay una demanda y una necesidad real del mundo de hoy para poder avanzar con la lucha contra el cambio climático y la electromovilidad es uno de los pilares de eso. Abre posibilidades que antes no estaban”.

Las frases más destacadas de Daniel Chávez Díaz

  • “Hay mucha investigación y desarrollo para llegar al punto en el que estamos hoy”.
  • “Es importante posicionarnos con esta inmensa posibilidad en la que Argentina tiene que ser protagonista”.
  • “Cualquier empresa tiene que integrarse a la comunidad. Un proyecto de desarrollo de litio lleva muchos años. Hay que escuchar a las comunidades originarias, interaccionar con ellas, con los vecinos. Estoy seguro que todos los colegas piensan lo mismo”.

La segunda mesa del encuentro fue “La potencia de un sector en crecimiento”. Allí participaron empresarios que operan yacimientos en producción y otros que están en distintas etapas de desarrollo. Estuvieron Carlos Miguens (Patagonia Gold), Marcelo Álvarez (Barrick), Alfredo Vitaller (JoséMaría), María Eugenia Sampalione (Newmont) y Nicolás Bareta (Proyecto Mara). ¿Qué necesitan las empresas para poner la minería argentina a escala mundial? Ese fue el eje de la conversación.

Las frases más destacadas de Carlos Miguens

  • “La minería tiene dos conflictos. Uno es el medioambiente y el otro es que vienen, se llevan todo y no dejan nada”.
  • “La Argentina tiene que decidir si quiere minería o no. Aplaudo a los gobernadores del Norte por lo que propusieron”.
  • “Nosotros como empresarios asumimos la columna vertebral del sistema capitalista: el riesgo empresario. Yo lo asumo ese riesgo. Invierto. Lo que no puedo asumir es el riesgo político”.
  • “No me importan las reglas claras, pero tienen que ser consistentes en el tiempo. Mantengan las reglas 30 años, no que venga un Gobierno y ponga retenciones, impuestos a las reservas... Son incongruencias que generan mucha imprevisibilidad y aumentan el riesgo. Imagínense las empresas extranjeras que vienen y tienen que convivir con estos cambios”.
  • “De 100 dólares que yo pago de impuestos por año, 84 se lo lleva la Nación y 16 la provincia. A la comunidad no le llega nada. Ven que sale el oro por la puerta y no les queda nada. Ahí necesitamos un país federal donde haya recursos y empleos en el interior del país. No se puede llevar todo la Nación... Hay que hacer una asociación público-privada”.
  • “Hay que generar un proyecto nacional y distribuir la renta. Que la mayoría se la lleve la provincia y otra parte las comunidades porque renta está mal distribuida”.
  • “En todos los países hay minería y viven con ella. El tema es cumplir las reglas. El que contamina tiene que pagar las consecuencias”.

Las frases más destacadas de María Eugenia Sampalione

  • “Los cambios de reglas hacen desacelerar una extensión de la vida útil de la mina. El oro está en Argentina, pero pocas empresas estamos operando en el país”.
  • “La Argentina tiene muchos recursos naturales y el oro es uno de ellos”.
  • “La Argentina tiene oro, Newmont vio esa potencialidad y está trabajando en la exploración, la etapa más importante. Son proyectos a muy largo plazo y Argentina es muy nueva en minería, 25 años”.
  • “Cualquier proyecto de oro lleva entre cinco y diez años en recibir la inversión, después con la producción son casi 30 o 35 años”.

Las frases más destacadas de Marcelo Álvarez

  • “La gran pregunta es cómo llegamos a generar ese ambiente para que la política tome el costo y la sociedad acepte la minería”.
  • “Se necesita un ambiente autorizante”.
  • “El paso que proponemos dar es cómo generamos unas condiciones que nos permitan apoyar la coyuntura pero al mismo tiempo darle viabilidad futura al sector. No se trata solamente de resolver los problemas actuales”.
  • “Todos estamos poniendo el hombro para que esto salga adelante. Siento que el Gobierno comprende, pero también es muy difícil para ellos internamente conversar entre las distintas áreas del Estado para ver cómo logramos dar una solución que no sea la vía de excepción o una solución parcial. La única lógica es que los proyectos sigan exportando, pero no damos una solución definitiva”.

Las frases más destacadas de Alfredo Vitaller

  • “Cuando empezás a pensar en el futuro, vas a ver que el cobre va a estar involucrado en autos eléctricos, por ejemplo”.
  • “Vas a tener que armar un país electrificado y ahí va a haber mucha necesidad de cobre”.

Las frases más destacadas de Nicolás Bareta

  • “Los inversores hoy tienen un foco muy importante en la gobernanza del recurso y del ambiente, y que las comunidades crezcan y se desarrollan”.

Los empresarios mineros esperan que en 2022 las exportaciones del sector crezcan US$500 millones respecto al 2021. Y anuncian inversiones de US$5000 millones en los próximos tres años. Pero, a la vez, se habla de un “dólar minero” similar al “dólar soja” para promover esas inversiones. O de libre disponibilidad de divisas. Eso en un país donde la mitad de las provincias del país impulsan energéticamente la minería y otras lo resisten. Por caso, Santa Cruz es el mayor exportador de minerales de la Argentina, y en Chubut una ley sobre el tema terminó en revueltas populares.

Esa fue la agenda de la tercera mesa del evento del martes próximo, “Desafíos y políticas para un sector subexplotado”. Participaron el gobernador de San Juan, Sergio Uñac; la secretaria de Minería de la Nación, Fernanda Ávila; el presidente de CAEM, la cámara que reúne a las empresas del sector, Franco Mignacco; el exsecretario de Minería y actual referente del sector en la Fundación Pensar, Santiago Dondo, y el ambientalista del Cippec, Diego Moreno.

Las frases más destacadas de Fernanda Ávila

  • “El ‘dólar minero’ es algo que estamos conversando, no hay una solución mágica para el sector, dialogamos con las empresas para relevar las posibilidades y ver qué es lo que mejor se ajusta”.
  • “Lo venimos trabajando muy seriamente con el ministro de Economía Sergio Massa, lo tiene en agenda el, hubo una reunión con la cámara empresaria del sector, es un tema planteado, que para él está en agenda, la priorización de los dólares para la producción”.
  • “Es muy importante esto de la previsibilidad, las reglas claras, poder tener una visión a futuro que proyecte a través de políticas públicas bien diseñadas y que siga siendo un negocio rentable para la empresa”.
  • “Es importante el trabajo coordinado con políticas públicas a largo plazo. La estabilidad fiscal, que tenemos que pulir ciertos detalles para que funcione plenamente. Tiene que ver también con el acceso a divisas para que las empresas puedan importar”.
  • “Es muy característico de la industria minera el riesgo en las inversiones y hay que tenerlo muy en cuenta a la hora de hacer políticas públicas. Son inversiones que llevan un riesgo muy alto implícito. La variación de los costos y la variación de los precios de los commodities hace que las inversiones sean muy riesgosas”.
  • “De cada diez dólares que la minería exporta importa solo uno, es una actividad estructuralmente superavitaria, es algo que pesa al momento de tomar decisiones desde el Estado”.
  • “La mano de obra calificada para la minería está faltando. Hoy la minería va a tener, con el boom de inversiones que van a llegar, un aumento exponencial de necesidad de mano de obra calificada”.

Las frases más destacadas de Santiago Dondo

  • “La minería es necesaria para la transición energética, está en el centro de la lucha del cambio climático”.

Las frases más destacadas de Franco Mignacco

  • “Cuesta mucho motivar a los jóvenes a que estudien las carreras de ingeniería, que son las más demandadas en los proyectos de minería”.
  • “La Argentina, entre empleo directo e indirecto, emplea más de 85.000 personas, con una potencial expectativa de poder generar más de 130.000 puestos, con todos los proyectos presentados entre litio, cobre y oro. Hay gran expectativa”.
  • “Tenemos que trabajar conjuntamente con los gobiernos nacionales, provinciales, el gremio y la cámara para conformar centros de formación técnicos, o de niveles universitarios para tener capacitados los recursos en materias que necesitan nuevos proyectos mineros y la dinámica de la industria a la vanguardia, con todas las nuevas tecnologías y nuevos desarrollos que implica un gran esfuerzo en capacitación en general”.

Las frases más destacadas de Diego Moreno

  • “La Argentina está necesitando un poquito estos espacios de encuentro, de reflexión y de diálogo. Es muy importante que los generemos, sobre todo para hablar de un tema tan importante como la minería que es un factor clave”.

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