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¡Feliz cumpleaños Office!

Office, la popular herramienta de productividad informática, cumple hoy 25 años, tras la llegada de su primera versión comercial a las tiendas en agosto de 1989, desarrollada por Charles Simonyi y Richard Brodie, dos jóvenes ex-programadores de Xerox reclutados por Bill Gates y Paul Allen en 1981.

Si bien Word apareció 1983, y Multiplan, predecesor de Excel en 1982, el software como paquete apareció en 1989, cuando se comercializó junto a Excel y Powerpoint bajo el nombre de Office 1.0.

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Al ofrecer en un mismo producto un procesador de texto, hojas de cálculo y las presentaciones, le permitió crear a Microsoft la categoría suite de oficina.

Ya en 1994, Office 4.0 superó las 7 millones de unidades vendidas en apenas 1 año.

Con el lanzamiento del sistema operativo Windows 95, Office 95 incluyó, además, un guiño de los programadores a sus usuarios, el juego de terror en primera persona ‘Hall of TorturedSouls’, escondido en Excel 95.

Pocos saben que esta práctica continuó extendiéndose en las posteriores versiones como un modo divertido de mostrar los créditos con los nombres de los diseñadores de los programas: Office 97 contiene oculto ‘Flight’ en Excel y ‘Pinball’ en Word y ‘Dev Hunter’ se encuentra en Excel 2000.

El 19 de noviembre de 1996, con el lanzamiento de Office 97, se incorporó por primera vez una versión de Microsoft Outlook, que incluía un cliente de correo electrónico, un calendario, un administrador de tareas y un directorio de contactos. Además, nació ‘Clipy’, el ayudante de Office que ofrecía asistencia a los usuarios ante las más diversas tareas.  

El Office XP agregó funcionalidades como las etiquetas inteligentes y el panel de tareas. El logotipo de Office fue renovado y se incluyó por primera vez OneNote, el bloc de notas de Microsoft con la llegada de Office 2003.

El lanzamiento de Windows Vista fue acompañado por Office 2007, que introdujo la nueva interfaz gráfica Office Fluent.  

Sin embargo, una de las más importantes innovaciones de la historia reciente de la herramienta de productividad se produjo con Office 2010: la inclusión de Office Web Apps, una versión gratuita en la nube de los programas Word, Excel, PowerPoint y OneNote.

Este hito comenzaría a marcar el giro hacia la movilidad que signará el resto de la historia de la suite, consolidado con Office 2013 -primera versión diseñada específicamente para dispositivos táctiles- y hoy con Office 365.

La actualidad

La última versión del software se denomina Office 365 y ofrece servicios en la nube a un costo muy bajo. Se actualiza en tiempo real y permite acceder al correo electrónico, compartir documentos, colaborar en trabajos en equipo y utilizar Yammer -la red social empresarial de Microsoft- desde cualquier dispositivo.

“Este año hemos anunciado la disponibilidad de Office para iPad y continuaremos trabajando en ofrecer las mejores funcionalidades con óptima integración e interoperabilidad”, explicó Ezequiel Glinsky, director de la Unidad de Productividad de Microsoft para Argentina y Uruguay. 

Cronista Comercial