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El básquet festeja los 50 años de Michael Jordan

El mejor basquetbolista de todos los tiempos cumple medio siglo de vida y mantiene en vilo a sus fans con un posible regreso. Por qué no habrá otro como él.

Michael Jordan, el hombre que le dio un vuelco al básquetbol y generó una inmensa revolución hasta convertirse en el mejor de la historia, celebra sus 50 años con un legado a prueba de comparaciones, pese a su retiro hace 10 años. Hoy, las nuevas estrellas de la NBA intentan igualarlo, aunque la leyenda de Su Majestad sigue más vigente que nunca.

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El hombre que hizo de sus iniciales MJ un sello de referencia, es considerado el mejor jugador de la historia no sólo por su categoría en las canchas, por sus seis anillos de campeón con Chicago Bulls o sus dos medallas de oro olímpicas, sino porque fue el pionero que plantó la actual semilla de lo que es hoy la NBA.

“Es muy sencillo. Nunca habrá otro Michael Jordan. El fue el primero en hacer un montón de cosas. Siempre que usted es el primero, no puede haber otra persona por delante”, dijo el escolta estrella de Miami Heat, Dwyane Wade.

Otros astros de la NBA como LeBron James, Kobe Bryant y Kevin Durant no se cansan de decir que desde niños quisieron imitar el estilo de Jordan. Y como ellos, también millones de niños y jóvenes en todo el mundo, al extremo de ser reconocido como el jugador más popular del planeta.

“No creo que jamás haya existido ningún otro personaje deportivo con su habilidad y conocimiento en todo el planeta”, indicó Dominique Wilkins, otro legendario ex jugador que compartió cancha con Jordan.

“Jordan sólo hay uno y nadie se compara con él”, enfatizó Wilkins, quien señaló que más allá de sus condiciones atléticas o su magia con el balón, “la principal virtud de MJ era la competitividad y las ganas de triunfar”. ”Nunca vi a nadie con tanta motivación para ganar”, completó. “Es alguien que odia perder como nadie. Cada día trabajó por ser el mejor y lo logró. Es la persona más competitiva que conozco”, resaltó el ex jugador de Atlanta Hawks.

Y entre volcadas que parecían desafiar las leyes de gravedad, regateos de locura con la naranja para burlar rivales y una defensa suprema, Jordan le dio a los Chicago Bulls una vitrina repleta de seis títulos de la NBA en la última década del siglo pasado. Algo histórico.

Hubo una primera etapa de tres campeonatos, de 1991 a 1993, en que Jordan pasó de ser un joven con potencial a un jugador estrella de los Bulls. Luego se dio el lujo de retirarse para jugar al béisbol en las Grandes Ligas, cumpliendo un sueño de su padre, y regresar de nuevo para convertirse en leyenda con otros tres títulos, de 1996 a 1998.

Y cuando Estados Unidos necesitó salvar la honra luego de varios fracasos humillantes en los Juegos Olímpicos, Jordan lideró un Dream Team de estrellas de la NBA para ganar el oro en Barcelona 1992.

Fue gracias a lo que hizo Jordan dentro y fuera del terreno que los jugadores de la NBA comenzaron a recibir trato de estrellas de parte de los fanáticos. Pero también llevó el mrketting deportivo a un nivel jamás visto, que le abrió las puertas a la danza de los millones que bailan hoy sus seguidores como LeBron James, Kobe Bryant y Tiger Woods, entre otros.

El advenimiento de la Jordamanía en la década de 1990 propició más reconocimiento internacional de la NBA debido a la atención mediática que recibió la liga, inundada de pronto con patrocinadores poderosos en busca de caras famosas para sus productos.

Uno de ellos fue la firma Nike, que puso en el mercado las zapatillas Air Jordan, todo un imperio que sigue siendo muy rentable a pesar de que muchos compradores no tienen la edad suficiente para haber visto las hazañas de su ‘Majestad del Aire’.

Ahora en Houston, invitado de honor al Juego de las Estrellas, Jordan tiene a todos en vilo, como en sus buenos tiempos, para ver si hace realidad sus palabras cuando hizo su entrada en el Salón de la Fama en el 2009: “Un dia voltearán la cabeza y me verán jugar de nuevo baloncesto a los 50 años”. ¿Se hará realidad?

Fuente: AFP.