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Así será el Telescopio Einstein, el observatorio subterráneo que planean construir en Europa

El proyecto está liderado por Italia, y ya cuenta el apoyo de Bélgica, Polonia, España y los Países Bajos.

Un grupo de países europeos, centros de investigación y universidades propone un nuevo observatorio terrestre de ondas gravitacionales que mejore el estudio de los agujeros negros y el universo oscuro.

Su nombre: el Telescopio Einstein. Seráun observatorio de tercera generación, subterráneo, cuyo diseño conceptual fue desarrollado con el apoyo de una subvención de la Comisión Europea.

El consorcio, entre cuyos miembros figura el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), presentó oficialmente la propuesta para que el proyecto del futuro Telescopio Einstein sea incluido en la hoja de ruta 2021 del Foro Estratégico Europeo para las Infraestructuras de Investigación (ESFRI en sus siglas en inglés), que recoge las que serán las mayores infraestructuras de investigación de Europa.

Un proyecto en conjunto

El consorcio Telescopio Einstein reúne a unas 40 instituciones de investigación y universidades de varios países europeos, incluidos Francia, Alemania, Hungría, Noruega, Suiza y Reino Unido. Liderados por Italia, la candidatura tiene el apoyo de Bélgica, Polonia, España y los Países Bajos.

El Observatorio Gravitacional Europeo (EGO; ubicado en Italia) constituye su sede de transición. Se espera que la decisión por parte del comité de ESFRI se dé a conocer en junio de 2021.

Según un comunicado del CSIC, el futuro telescopio despertó un gran interés en la comunidad científica española que estudia las ondas gravitacionales. Investigadores de este paíscontribuyeron de forma significativa al desarrollo del programa de física del telescopio, así como a la preparación de su informe de diseño técnico.

Cómo será el Telescopio Einstein

El Telescopio Einstein se ubicará en una nueva infraestructura subterránea en un emplazamiento por decidir. Aplicará tecnologías que mejorarán radicalmente las actuales. Se espera que le siga un proyecto complementario en los Estados Unidos: el Cosmic Explorer.

Se están evaluando dos emplazamientos para su construcción: Euregio Meuse-Rhine, en las fronteras de Bélgica, Alemania y los Países Bajos, y en Cerdeña, Italia. Estos sitios están siendo estudiados y se tomará una decisión sobre su ubicación futura dentro de los próximos 5 años.

Para aprovechar al máximo el potencial de esta nueva disciplina, se necesita una nueva generación de observatorios. El Telescopio Einstein permitirá a los científicos detectar cualquier coalescencia de dos agujeros negros de masa intermedia en todo el universo y contribuir así a la comprensión de su formación y evolución. Esto arrojará nueva luz sobre el Universo Oscuro y aclarará los roles de la energía oscura y la materia oscura en la estructura del cosmos.

El Telescopio Einstein explorará la física de los agujeros negros en detalle. Estos son cuerpos celestes extremos que predicen la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, pero también son lugares donde esa teoría puede fallar debido al campo gravitacional extremadamente fuerte.

Además,detectará miles de coalescencias de estrellas de neutrones por año, mejorando nuestra comprensión del comportamiento de la materia en condiciones tan extremas de densidad y presión que no se pueden producir en ningún laboratorio. Además, se podrá explorar la física nuclear que controla las explosiones de supernovas.

La era de la astronomía de ondas gravitacionales

Los logros científicos de Advanced Virgo (Europa) y Advanced LIGO (Estados Unidos) en los últimos 5 años iniciaron la era de la astronomía de ondas gravitacionales. La aventura comenzó con la primera detección directa de ondas gravitacionales en septiembre de 2015 y continuó en agosto de 2017 cuando Advanced Virgo y Advanced LIGO las observaron siendoemitidas por dos estrellas de neutrones en fusión.

Las señales de este evento se observaron simultáneamente con una variedad de telescopios electromagnéticos (en la tierra y en el espacio) en todo el rango de longitud de onda observable, desde ondas de radio hasta rayos gamma. Esto marcó el inicio de la era de la astronomía multi-mensajero con ondas gravitacionales.

La reciente observación de Advanced Virgo y Advanced LIGO de la fusión de dos agujeros negros estelares para crear un agujero negro 142 veces más masivo que el Sol (el llamado Agujero Negro de Masa Intermedia) demostró la existencia de tales objetos previamente desconocidos en nuestro Universo.

Fuente: DPA