San Juan 8 > A un click > moneda

Monedas del 1600 podrían resolver el misterio del feroz Henry Every, el pirata fantasma más buscado

Fue uno de los más sanguinarios corsarios del Siglo XVII. Pero un crimen masivo lo convirtió además en el hombre más buscado del mundo. Un fantasma cuyo rastro fue imposible de seguir.

Un puñado de monedas desenterradas de un huerto de frutas en una zona rural de Rhode Island y otros rincones aleatorios de Nueva Inglaterra pueden ayudar a resolver uno de los casos sin resolver más antiguos del planeta.

El villano de esta historia: un pirata inglés asesino que se convirtió en el criminal más buscado del mundo después de saquear un barco que transportaba peregrinos musulmanes a la India desde La Meca, y luego eludió la captura haciéndose pasar por un comerciante de esclavos.

Te puede interesar...

Es una nueva historia de un crimen casi perfecto”, dijo Jim Bailey, un historiador aficionado y detector de metales que encontró la primera moneda árabe intacta del siglo XVII en un prado en Middletown.

Ese viejo cambio de bolsillo, el más antiguo jamás encontrado en América del Norte, podría explicar cómo el capitán pirata Henry Every se desvaneció en el viento.

El 7 de septiembre de 1695, el barco pirata Fancy, comandado por Every emboscó y capturó el Ganj-i-Sawai, un barco real propiedad del emperador indio Aurangzeb, entonces uno de los hombres más poderosos del mundo.

A bordo no solo estaban los fieles que regresaban de su peregrinaje, sino también decenas de millones de dólares en oro y plata. Lo que siguió fue uno de los robos más lucrativos y atroces de todos los tiempos.

Los relatos históricos dicen que su banda torturó y mató a los hombres a bordo del barco indio y violó a las mujeres antes de escapar a las Bahamas, un refugio de piratas.

Pero rápidamente se corrió la voz de sus crímenes, y el rey inglés Guillermo III -bajo una enorme presión de una India escandalizada y el gigante comercial de la Compañía de las Indias Orientales- ofreció una gran recompensa por sus cabezas.

Si busca en Google la ‘primera persecución mundial’, aparece como Every ”, dijo Bailey. “Todo el mundo estaba buscando a estos tipos”.

Hasta ahora, los historiadores solo sabían que Every finalmente navegó a Irlanda en 1696, donde el rastro se enfrió. Pero Bailey dice que las monedas que él y otros han encontrado son evidencia de que el famoso pirata se dirigió por primera vez a las colonias estadounidenses, donde él y su tripulación usaron el botín para los gastos diarios mientras huían.

La primera moneda completa apareció en 2014 en Sweet Berry Farm en Middletown, un lugar que había despertado la curiosidad de Bailey dos años antes después de que encontró viejas monedas coloniales, una hebilla de zapato del siglo XVIII y algunas balas de mosquete.

Agitando un detector de metales sobre el suelo, recibió una señal, excavó y golpeó literalmente la basura: una moneda de plata oscurecida del tamaño de una moneda de diez centavos que inicialmente asumió que era española o dinero acuñado por la Colonia de la Bahía de Massachusetts.

Al mirar más de cerca, el texto en árabe de la moneda le aceleró el pulso. “Pensé, ‘Dios mío’”, dijo.

Una investigación confirmó que la moneda exótica fue acuñada en 1693 en Yemen. Eso inmediatamente generó cuestionamientos, dijo Bailey, ya que no hay evidencia de que los colonos estadounidenses que luchaban por ganarse la vida en el Nuevo Mundo hubieran viajado a cualquier parte del Medio Oriente para comerciar hasta décadas después.

Desde entonces, otros rastreadores han desenterrado 15 monedas árabes adicionales de la misma época: 10 en Massachusetts, tres en Rhode Island y dos en Connecticut. Otro fue encontrado en Carolina del Norte, donde los registros muestran que algunos de los hombres de Every llegaron a tierra por primera vez.

Parece que parte de su equipo pudo establecerse en Nueva Inglaterra e integrarse”, dijo Sarah Sportman, arqueóloga estatal de Connecticut, donde se encontró una de las monedas en 2018 en la excavación en curso de una granja del siglo XVII.

Era casi como un plan de lavado de dinero”, dijo.

Aunque suena impensable ahora, Every pudo esconderse a plena vista haciéndose pasar por un comerciante de esclavos, una profesión emergente en la Nueva Inglaterra de 1690. De camino a las Bahamas, incluso se detuvo en la isla francesa de Reunión para conseguir algunos cautivos negros para que se viera bien, dijo Bailey.

Los registros oscuros muestran que un barco llamado Sea Flower, utilizado por los piratas después de que abandonaron el Fancy, navegó a lo largo de la costa este. Llegó con casi cuatro docenas de esclavos en 1696 a Newport, Rhode Island, que se convirtió en un importante centro del comercio de esclavos en América del Norte en el siglo XVIII.

Existe una extensa documentación de fuentes primarias que muestra que las colonias estadounidenses fueron bases de operaciones para piratas”, dijo Bailey, de 53 años, quien tiene un título en antropología de la Universidad de Rhode Island y trabajó como asistente arqueológico en las exploraciones del barco pirata Wydah Gally que naufragó en Cape Cod, a fines de la década de 1980.

Bailey, cuyo trabajo diario es analizar la seguridad en el complejo penitenciario del estado, ha publicado sus hallazgos en una revista de investigación de la American Numismatic Society, una organización dedicada al estudio de monedas y medallas.

Los arqueólogos e historiadores familiarizados con el trabajo de Bailey, pero no involucrados en él, dicen que están intrigados y creen que está arrojando nueva luz sobre uno de los misterios criminales más perdurables del mundo.

La investigación de Jim es impecable”, dijo Kevin McBride, profesor de arqueología en la Universidad de Connecticut. “Es algo genial. Es realmente una historia bastante interesante“.

Mark Hanna, profesor asociado de historia en la Universidad de California-San Diego y experto en piratería en los primeros Estados Unidos, dijo cuando vio por primera vez las fotos de la moneda de Bailey: “Perdí la cabeza”.

Encontrar esas monedas, para mí, fue algo enorme”, dijo Hanna, autora del libro de 2015, “Pirate Nests and the Rise of the British Empire”. “La historia del Capitán Every es de importancia mundial. Este objeto material, esta cosita, puede ayudarme a explicar eso“.

Todas esas hazañas han inspirado un libro de 2020 de Steven Johnson, “Enemy of All Mankind”; la popular serie de videojuegos “Uncharted” de PlayStation; y una versión cinematográfica de Sony Pictures de “Uncharted”, protagonizada por Tom Holland, Mark Wahlberg y Antonio Banderas, que se estrenará a principios de 2022.

Bailey, que guarda sus hallazgos más valiosos no en su casa sino en una caja de seguridad, dice que seguirá investigando.

Para mí, siempre se ha tratado de la emoción de la caza, no del dinero”, dijo. “Lo único mejor que encontrar estos objetos son las historias perdidas detrás de ellos”.

(C) The Associated Press.-