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Matico, para tus dolores más profundos

Nuestras experiencias dejan cicatrices en nuestros cuerpos. Las heridas que las precedieron se registran en la memoria y, a la vez, parecen recordatorios de lo que fuimos o quisimos ser. Todo ese rastro deja el dolor, que no es más que un aviso de nuestro cerebro para que hagamos algo que restaure lo que se rompió en nuestro organismo.

La doctora Alicia Penissi y sus colegas María Laura Mariani y Roberto Coll se tomaron la tarea de confirmar las capacidades sanadoras de dos plantas autóctonas. Se trata del matico, conocido y bien arraigado en Cuyo, y del abrojo grande, característico de los montes del centro-norte del país.

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Esta investigación fue la tesis que le permitió a Coll doctorarse. El médico ejerce en el pediátrico Hospital Notti, donde aplica estos conocimientos a la anestesiología, su especialidad. Como experto en dolor y conductor de la Unidad de Dolor Agudo Pediátrico, espacio que trata el dolor posoperatorio, de traumas y de quemados, Coll confiesa: "Este estudio me ha servido para complementar la parte asistencial".

El villano

Coll se enfrenta cotidianamente al villano de esta película, que es el dolor neuropático. Al decir del médico, “es la forma más severa y difícil de tratar el dolor”, ya que no se alivia ni con una cápsula de ibuprofeno ni con una pastilla de paracetamol, tan frecuentemente ingeridos. Este dolor afecta a millones de personas: se estima que entre el 7 y el 10 % de la población lo padece.

Ponele matico

Artemisia douglasiana Besser se llama científicamente la sencilla y autóctona planta conocida como matico, el “médico vegetal que cura las heridas” internas, como las úlceras gastrointestinales, o las externas, como las heridas producidas por quemaduras. Ahora quedó comprobado que es un gran rival para el dolor neuropático. Las investigadoras y el flamante doctor también experimentaron con Xanthium cavanillesii Schow, más conocido como abrojo grande, y también lo hicieron con una droga sintética desarrollada en la Universidad Nacional de San Luis. Está claro que de este estudio resulta el valor medicinal y también social por el contenido socio-histórico que tiene la investigación in vitro, que ocupa células de ratas de laboratorio.

El abrojo grande se emplea por sus efectos antiespasmódicos y purgantes

Coll es un hombre sensible ante el valor del saber ancestral. Por eso, resaltó ante Edición U parte de su objetivo en su tesis académica.

Publicaciones

Este trabajo fue publicado en la prestigiosa revista científica de difusión internacional Journal of Inflammation Research y fue distinguido como una de la mejores tesis en Farmacología en el Congreso Argentino de Farmacología Experimental en 2020. La investigación se realizó en el Laboratorio de Inmunofarmacología del Instituto de Histología y Embriología Dr. Mario H. Burgos (IHEM, UNCUYO-Conicet).

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