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Encontraron en China huellas únicas de dinosaurios del Cretácico

Se convirtieron en los primeros rastros de actividad de dinosaurios en ese país.

Más de 240 huellas de dinosaurios fosilizadas fueron identificadas por paleontólogos en Fujian, este de China, y se convirtieron en los primeros rastros de actividad de dinosaurios encontrados en la provincia. El sitio de huellas de dinosaurios en el condado de Shanghang, que cubre un área de unos 1600 metros cuadrados, es el más grande y diverso descubierto en China, que se remonta al período Cretácico Superior, según informaron los científicos.

Las huellas de 80 millones de años en el condado de Shanghang fueron dejadas por al menos ocho tipos de dinosaurios, incluidos saurópodos, terópodos grandes y pequeños, y ornitópodos, dijeron científicos en una conferencia de prensa celebrada en Fuzhou, capital de Fujian, el martes.

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"A juzgar por el tamaño de las huellas, que tenían de 8 a 55 centímetros de largo, las longitudes de los dinosaurios oscilan entre uno y 10 metros", anunció Xing Lida, miembro del equipo de investigación y profesor asociado de la Universidad de Geociencias de China, citado por Xinhua.

Las huellas incluyen rastros de tres dedos dejadas por terópodos carnívoros, que se destacaban con marcas de garras afiladas; huellas de saurópodos que se asemejan a grandes hoyos redondos; y otras marcas de tres dedos "que parecen hojas de trébol" dejadas por los hadrosaurios, destalló el investigador.

El hallazgo es de particular importancia dada la escasez de huellas de dinosaurios del Cretácico Superior en China, agregó. El sitio también reveló huellas de más de 30 cm que fueron dejadas por Deinonychosauria, el primer hallazgo de este tipo del dinosaurio del Cretácico Superior en todo el país, según Xing.

El análisis geológico del terreno, que estaba bien conservado cuando se descubrió, sugirió que los dinosaurios habían estado comiendo y bebiendo a lo largo de un lago, comentaron los científicos. En este sentido, destacaron que "se podrían descubrir más fósiles de dinosaurios, incluidas huellas, huesos o huevos en la provincia en el futuro", dijo Peng Guangzhao, un paleontólogo veterano y ex curador del Museo de Dinosaurios de Zigong, quien ayudó a identificar el descubrimiento.

Los funcionarios locales dijeron que el sitio está bajo estricta protección y vigilancia, mientras que las autoridades llevan a cabo planes a largo plazo para seguir descubriendo y preservando los fósiles.