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Descubrieron una nueva especie de dinosaurio carnívoro

Es el mayor depredador de la historia y se conoce como "El Lusovenator", que vivió hace 145 millones de años, según los paleontólogos españoles y portugueses que encontraron sus restos. Afirman que es el registro más antiguo de los carcarodontosaurios en el Hemisferio Norte.

El Lusovenatores un dinosaurio vivió hace 145 millones de años. Se trata de una nueva especie descubierta por paleontólogos españoles y portugueses y supone el registro más antiguo enel hemisferio norte de los carcarodontosaurios, uno de los mayores depredadores.

De esta manera, fue catalogadoa partir de los restos de dos ejemplares, un joven y un adulto, encontrados en dos yacimientos al norte de Lisboa​, separados por 25 kilómetros: la playa de Valmitão, en Lourinhã, y la de Cambelas, en Torres Vedras.

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Hasta el momento, la última referencia de de estos carnívoros en el hemisferio norte era en el Cretácico Inferior (hace 130 millones de años), pero el hallazgo desvela que ya lo habitaron durante el Jurásico Superior, unos 15 o 20 millones antes de lo que se conocía.

Su nombre completoes "Lusovenator Santosi": Lusovenator significa "Cazador de Lusitania", mientras que Santosi es un homenaje a José Joaquim dos Santos, quien puso al grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) de España y de la Universidad de Lisboa tras la pista del dinosaurio.

Los paleontólogos Fernando Escaso, de la UNED, y Elisabete Malafaia, de la Universidad de Lisboa, explican a EFE lo que implicó un trabajo de casi 20 años desde que se empezaron a estudiar los fósiles hasta que se catalogaron definitivamente como nueva especie.

Cuentan que siempre sospecharon que podían estar ante algo nuevo: "Fuimos conscientes hace unos años. Sabíamos que algo raro tenía este ejemplar. Compartía característicascon formas que ya se conocían, pero otros que nos decían que algo distinto aparecía", afirma Escaso.

"En la zona de la cola, donde salen unas vértebras, ya se vieron una serie de estructuras laminares que recorrían las vértebras que no aparecían en otros taxones ni de Europa ni de África​. Y luego en la zona de la pelvis aparecía una cresta, que no aparecía tampoco en ningún registro conocido", señala.

Para lamento de los descubridores, no se pudohallar el esqueleto completo, cuenta Malafaia: "Infelizmente solo partes. No es común que se descubra el esqueleto completo. Está bien, no está completo pero está bastante bien", asegura.

Concretamente, de un ejemplar se encontraron varias vértebras y elementos de la pelvis. Del otro, un pie prácticamente completo y una secuencia de vértebras.

En lo que se refiere a su tamaño, estiman que el ejemplar juvenil podría rondar los 3 metros, mientras que el adulto podría alcanzar unos 6 o 7 metros, lo que sería un tamaño medio para un grupo como el de los Carcarodontosaurios.

"Esto no implica que el Lusovenator tenga ese tamaño máximo, es un reptil, podría crecer más y no sabemos qué tamaño podría alcanzar. No lo sabremos hasta dentro de un tiempo si encontramos más material", advierte Escaso.

Quedaría en principio, eso sí, muy lejos del tamaño de otros dinosaurios del grupo como el Giganotosaurus argentino o el Carcharodontosaurus de África, "dos bestias" según el paleontólogo español.

Sobre las ilustraciones que han difundido del Lusovenator, Malafaia advierte que son meras aproximaciones: "Son simplemente un intento de representar cómo sería el aspecto".

Por su parte, Escaso afirma que siempre se permiten ciertas licencias sobre todo en lo que a colores se refiere.

En la península ibérica ya había representación de este grupo con el Concavenator, siendo un grupo bastante conocido en España​ sobre todo en periodos más recientes, en el Cretácico.

Una península que, señala Escaso, está caracterizada por la riqueza de sus yacimientos, los cuales "permiten reconstruir cómo han ido evolucionando los ecosistemas con dinosaurios en distintos periodos de tiempo".

El investigador de la UNED destaca por encima de todos "Las Hoyas en Cuenca (donde se descubrió al Concavenator), los niveles de Morella en Castellón, el Pirineo, el norte de Burgos y la Comunidad Valenciana".

Con información de EFE

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