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Descubrieron en una cueva neolítica cuchillos rituales usados para desmembrar cadáveres

Los científicos estudiaron los cuchillos y otros útiles de piedra encontrados en la cueva, y concluyeron que fueron usados para el desmembramiento de cuerpos.

Investigadores de la Institució Milà y Fontanals de Investigación en Humanidades del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de Barcelona​, España, hallaroncuchillos rituales usados para desmembrar difuntos en la cueva neolítica de Nahal Hemar, actual Israel.

Según un comunicado, los científicos estudiaron los cuchillos y otros útiles de piedra encontrados en la cueva, y concluyeron que fueron usados para el desmembramiento de cuerpos. Los cuchillos fueron depositados de forma intencionada en la cavidad y formaron parte de las prácticas rituales realizadas en ella durante el Neolítico Precerámico B, hacia el 8.000 a.C.

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El trabajo, publicado en Quaternary International, analizólos cuchillos y otras herramientas líticas de la cueva, cuyas marcas apuntan a su uso en el proceso de desmembramiento de cuerpos humanos.

En concreto, el análisis microscópico de los filos de estas láminas y cuchillos permitió determinar que buena parte de ellos fueron utilizados para el desmembramiento, incluyendo el corte de carne y el contacto con huesos y cartílagos.

La cavidad fue excavada en 1983 y se trata de uno de los yacimientos más enigmáticos del Neolítico de Oriente Próximo, ya que en su interior se encontraron los restos craneales de 23 individuos, así como gran cantidad de objetos "excepcionales", como máscaras, collares, figuras humanas, esculturas y, gracias a la extrema aridez del entorno, restos bien preservados de tejidos y objetos de madera.

La presencia de estos artefactos singulares llevó a los excavadores a interpretar la cueva de Nahal Hemar como una cavidad de uso ritual; en el lugar también se recuperaron más de 600 útiles líticos, incluyendo una gran concentración de cuchillos sobre los que en su momento no fue posible determinar la función para la que sirvieron.