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Advierten que la pérdida del hielo marino del Ártico provocaría enormes niveles de calentamiento global adicional

Aun si China cumple su promesa reciente para convertirse en carbono neutral para el año 2060.

Si el hielo marino del Ártico desaparece en los veranos a mediados de siglo, como se espera, el mundo podría vivir un círculo vicioso que impulse un calentamiento global suficiente para casi eliminar el impacto de que China se vuelva neutral en carbono.

Se sabe que las pérdidas de hielo en las regiones heladas desencadenan ciclos de "retroalimentación climática". Por ejemplo, el hielo blanco refleja gran parte de la energía del sol, por lo que cuando es reemplazado por agua oscura y abierta que absorbe el calor, se produce más calentamiento. Pero cuánto más calentamiento es una pregunta abierta.

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Para responder, Ricarda Winkelmann del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam en Alemania y sus colegas modelaron el impacto de tales retroalimentaciones en los aumentos de la temperatura global si el hielo desapareciera de los glaciares de montaña, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental y el Ártico en verano.

Descubrieron que la pérdida de hielo en los cuatro lugares, durante siglos o milenios, contribuiría con 0,43 ° C adicionales de calentamiento global en el caso de que la temperatura mundial se mantenga a 1,5 ° C.

Sin embargo, la retroalimentación del Ártico podría provocar un calentamiento en escalas de tiempo mucho más cortas. Se espera que los veranos en la región estén libres de hielo antes de 2050.

Eso significa que el Ártico por sí solo podría representar 0,19 ° C adicionales de calentamiento global a mediados de siglo, además de los 1,5 ° C.

Una quinta parte de un grado es un número enorme: de China reciente promesa para convertirse en carbono neutral para el año 2060 se estima para reducir el calentamiento global al 0,2-0,3 ° C .

La retroalimentación del Ártico tendría un impacto aún mayor a nivel local, elevando las temperaturas 1,5 ° C en una región que se está calentando más rápido que el resto del mundo y acosada por incendios récord .

“Las masas de hielo de la Tierra son importantes. Está en nuestras manos lo que sucede con las masas de hielo y eso a su vez tendrá un efecto en nuestro clima global”, contó Winkelmann.

El equipo utilizó simulaciones por computadora de los sistemas terrestres para cuantificar las reacciones que seguirían a la pérdida total de hielo, un escenario dramático que podría evitarse si la humanidad frena las emisiones.

Los cambios en la reflectividad, o albedo, representaron el 55 por ciento de los 0,43 ° C de calentamiento. Las retroalimentaciones también incluyeron vapor de agua, que contribuyó con el 30 por ciento del calentamiento: el aire más cálido puede contener más agua y atrapar más calor en la atmósfera. Las nubes contribuyeron con el 15 por ciento.

Winkelmann dice que, aunque el calentamiento total de 0,43 ° C no se produciría de inmediato, las emisiones de la humanidad están empujando las capas de hielo como las de Groenlandia y la Antártida occidental a puntos de inflexión irreversibles , lo que significa que la acción hoy es importante.

"Las decisiones que tomemos en los próximos años pueden determinar el destino de las masas de hielo de la Tierra a largo plazo", sostuvo.

Kim Holmén, del Instituto Polar Noruego, explicóquées: "Un uso inteligente de modelos para cuantificar la contribución de varios comentarios sobre el calentamiento final".

Fuente: New Scientist

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