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A UN CLICK

Hace 59 años una nave humana sobrevolaba por primera vez otro planeta

El 19 de mayo de 1961, hace 59 años, la nave Venera 1 se convirtió en el primer ingenio humano en sobrevolar otro planeta, Venus. La nave enviada por la URSS fracasó en su objetivo de enviar datos a la Tierra.

La sonda consistía en un cuerpo cilíndrico, coronado por una cúpula, de 2,35 metros de altura y 1,50 metros de diámetro. La masa de combustible era de 643,5 kilos. Dos paneles solares, con una superficie total de 2 metros cuadrados, se extendieron en forma radial desde el cilindro.

Una antena desplegable de 2 metros de diámetro fue diseñada para las comunicaciones con un transmisor de 8 centímetros y 32 centímetros de longitud de onda.

La sonda estaba equipada con instrumentos científicos, entre ellos un magnetómetro al final de un brazo de 2 metros, trampas de iones, detectores de micro meteoritos, y contadores de radiación cósmica.

La cúpula albergaba una esfera de combustible que contenía un banderín de la Unión Soviética y fue diseñada para flotar en el océano Venusiano después del impacto previsto.

El control de altitud se logró mediante el uso del sol como referencia, sensores de estrellas, giroscopios, y motores de gas nitrógeno.

Siete días después del lanzamiento, a cerca de dos millones de kilómetros de la Tierra, el contacto con la nave se perdió. Entre el 19 y el 20 de mayo de 1961 pasó a 100.000 kilómetros de Venus, entrando posteriormente en órbita heliocéntrica y allí sigue, perdida en el espacio.