Mundo
Jueves 13 de Agosto de 2015

Una tremenda explosión en China dejó 17 muertos y 348 heridos

Enormes bolas de fuego se elevaron luego del siniestro en la ciudad portuaria de Tianjin. Ventanas y puertas quedaron destrozadas a varios kilómetros de distancia.

Fuertes explosiones en un almacén de materiales peligrosos provocaron la muerte de al menos 17 personas en la ciudad portuaria de Tianjin, al noreste de China. Además, cientos de personas resultaron heridas luego de que enormes bolas de fuego iluminaran el cielo, informaron ayer autoridades y medios estatales.

La televisora gubernamental CCTV informó que 348 personas han ingresado a los hospitales de la ciudad, al este de Beijing. Las explosiones destrozaron cristales de ventanas y puertas de cientos de edificios a varios kilómetros de distancia. De hecho, el siniestro se sintió como un sismo a unos diez kilómetros a la redonda.

"Pensé que era un terremoto, así que bajé descalza las escaleras", dijo una vecina de Tianjin, Zhang Siyu, cuya residencia está a varios kilómetros del lugar de la explosión. "Fue cuando salí de la casa que me di cuenta que era una explosión. Había una enorme bola de fuego en el cielo, entre espesas nubes. Todos podían verla".

Zhang vio a varias personas heridas llorando. Dijo que no pudo ver a ninguna persona muerta pero "podía sentir la muerte".

La policía de Tianjin dijo que la explosión inicial sucedió a medianoche del miércoles hora local (11 del jueves en Argentina) en la zona de embarque de contenedores en un almacén de materiales volátiles, propiedad de una empresa de logística.

La agencia gubernamental Xinhua News señaló que la explosión inicial provocó otras más en depósitos cercanos. El Servicio Sismológico Nacional reportó dos grandes explosiones antes de la media noche, la primera con una equivalencia a 3 toneladas de TNT, y la segunda con una intensidad de 21 toneladas.

Las fotografías, aparentemente tomadas por personas cerca de la escena y que circulan en microblogs, muestran una enorme bola de fuego en lo alto del cielo, con una nube en forma de hongo. Imágenes en medios de comunicación gubernamentales mostraron un mar de fuego que iluminó el cielo nocturno de un brillante color anaranjado, con enormes columnas de humo.

En un vecindario de Tianjin, a unos 10 o 20 kilómetros del lugar de la explosión, algunos habitantes dormían en las calles utilizando máscaras anti gas, pese a que no existía algún problema perceptible en el aire, salvo las enormes nubes de humo que se observaban a la distancia.

"Fue como el terremoto de 1976, con todos esos vidrios rotos", señaló el residente Han Xiang. "Pero también había una enorme nube en forma de humo, así que también pensé que habíamos entrado a una guerra".

Según los medios de comunicación locales, el incendio causado por las explosiones se encuentra bajo control, aunque dos bomberos fueron dados como desaparecidos. En fotos difundidas por la red social internauta china Weibo, algunas personas caminaban sin rumbo cubiertas de sangre por las calles, en tanto que otras transportaban niños abrigados con frazadas.

La fuerza de la explosión abrasó completamente a cientos de autos cero kilómetro depositados en una zona cercana para ser exportados a mercados de ultramar.

La explosión fue vista y fotografiada por astronautas que orbitan la Tierra a 350 kilómetros de altura a bordo de la estación espacial.

Tianjin, ubicada a 140 kilómetros al sureste de Pekín, es una de las más grandes ciudades del país, con casi 15 millones de habitantes, según estadísticas de 2013.

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