Mundo
Miércoles 06 de Abril de 2016

Un foco encendido desde hace 115 años genera misterio

Una lamparita ubicada en un cuartel de bomberos lleva más de un millón de horas en servicio. Es motivo de estudio de científicos y figura en los récords Guinness.

En Estados Unidos, una lamparita lleva más de un millón de horas iluminando un cuartel de bomberos. El misterio de su funcionamiento atrae a científicos que buscan una explicación.
Este foco centenario, el más longevo del mundo, es una excentricidad en la actualidad donde reina la obsolescencia programada y figura entre los récords del libro Guinness.
Esta lámpara fue instalada en el año 1901 en el Cuartel de Bomberos de Livermore, en California. Desde entonces sólo tuvo contadas interrupciones por apagones aislados y durante un breve período de 20 minutos, cuando se remodeló el edificio. 
La obsolescencia programada está presente en la mayoría de los artefactos eléctricos que utilizamos en la actualidad. Este concepto implica que la vida útil de un producto es establecida por el fabricante durante el diseño.

Hoy en día, una lámpara incandescente común sólo dura alrededor de mil horas, por lo cual debemos cambiarlas en reiteradas oportunidades. Los bomberos de Livermore deberían haber usado mil lámparas de la actualidad para igualar la duración del foco centenario.  
El personal del cuartel decidió transmitir en vivo el funcionamiento de la lamparita durante las 24 horas. Para ello, colocaron una cámara y crearon un sitio web en el que cualquier persona puede observarla.
En reiteradas oportunidades, la ciencia ha dedicado tiempo para buscar el porqué de su longevidad. Débora Katz, física de la Academia Naval de Estados Unidos, ha sido una de las científicas que se preguntaron por qué aún sigue funcionando.
Luego de estudiar una réplica del foco, explicó: “La lamparita de Livermore se diferencia de dos formas de una bombilla incandescente contemporánea. En primer lugar, su filamento es unas ocho veces más grueso que el de una bombilla actual. Y. en segundo lugar, ese filamento, posiblemente hecho de carbono, es semiconductor".
Mientras la tecnología no deja de sorprender con sus avances permanentes, este curioso vestigio del pasado permanece encendido y es desde hace tiempo una atracción para todo aquel curioso que quiere ver esta famosa lámpara que sigue funcionando a lo largo de los años.

Fuente: ABC Ciencia

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