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Miércoles 07 de Septiembre de 2016

Escándalo en los premios Nobel de medicina por dos "homicidios involuntarios"

Las autoridades les exigieron la renuncia a miembros del Instituto Karolinska. Están involucrados en la contratación de un cirujano italiano acusado por la muerte de dos pacientes.

La Asamblea del Nobel de Medicina, que elige cada año al ganador del dicho premio, pidió la renuncia a dos de sus miembros por su relación con elescándalo sobre la contratación del cirujano italiano Paolo Macchiarinipor el Instituto Karolinska, a menos de un mes de anunciar al próximo ganador.

Tanto Harriet Wallberg como Anders Hamsten fueron rectores de ese instituto, vinculado con el Nobel de Medicina, en la época en la que Macchiarini estuvo adscrito a él y al hospital Karolinska.

Harriet Wallberg, rectora del instituto entre 2004 y 2013

El médico italiano, un especialista en medicina regenerativa, es investigado por la Fiscalía sueca por posibles prácticas fraudulentas. Macchiarini, famoso por haber realizado en 2011 el primer trasplante de una traquea sintética recubierta de células madre. Hizo tres operaciones en Estocolmo. Dos de los tres pacientes operados murieron y el tercero ha tenido que recibir tratamiento durante años. Por ello, es investigado por homicidio involuntario, lo que podría suponer una pena de hasta seis años de cárcel.

Médicos del Karolinska lo denunciaron en 2011 por falsificar datos en un artículo científico, lo que motivó la apertura de un expediente. Un informe externo encargado por el instituto y difundido el lunes acusó a la dirección del centro de contratar y renovar de forma "inadecuada" al médico.

"Se trata de dos rectores, dos personas con funciones directivas. Basamos nuestra invitación (a dejar el cargo) en los graves fallos detectados en el informe", declaró a la emisora pública Radio de Suecia Thomas Perlman, secretario de la asamblea. Además, calificó la situación como una "crisis de confianza".

Anders Hamsten, ex presidente del Instituto Karolinska

Aunque el Karolinska no elige como tal a los ganadores del Nobel, sí lo hace la asamblea de cincuenta investigadores vinculados a él, y el fallo se hace público en el salón de actos del centro.

Perlman añadió que otros dos miembros que firmaron una carta de recomendación del médico continuarán en la asamblea, aunque no descartó futuras exclusiones de otros.

La ministra sueca de Investigación, Helene Hellmark Knutsson, había anunciado la destitución de varios directivos del instituto por las revelaciones del informe.

Paolo Macchiarini (AP)

El "escándalo Macchiarini" resurgió hace meses por un reportaje de la televisión pública sueca que criticaba la falta de ensayos previos y de información a los pacientes, lo que provocó dimisiones de directivos del instituto, incluido el rector, y del secretario del comité del Nobel de Medicina, además del despido del cirujano.

El presidente de la junta directiva del Karolinsja, Lars Leijonborg, también dejó el puesto hace unos días.

Tanto Knutsson como el primer ministro, Stefan Löfven, han tildado el caso de "escándalo", al que algunos medios suecos califican del mayor en la historia de la medicina del país y que creen que puede dañar la reputación del premio.

El ganador o ganadores del Nobel de Medicina de este año serán anunciados el próximo 3 de octubre en la sede del Karolinska.

Con información de EFE y AFP

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