Ovación
Lunes 18 de Enero de 2016

El tenis bajo sospecha por partidos arreglados: entre ellos un argentino involucrado

La cadena británica BBC emitió un adelanto de un informe que emitirá completamente este martes. Se habla de al menos 45 partidos arreglados en una década por las mafias de las apuestas. Entre los involucrados figura el argentino Martín Vassallo Argüello. 

El argentino Martín Vassallo Argüello aparece mencionado junto con otros tenistas en un informe periodístico elaborado por la cadena británica BBC en el que se denuncia el arreglo de varios partidos en la última década en torneos de la ATP.
La BBC presentó este domingo un adelanto de una investigación que promete difundir completamente el martes, con el detalle de todos los involucrados en un escándalo que, se presume, sería de los más grandes en la historia del tenis profesional.
La mafia de las apuestas, los tenistas involucrados en esa red ilegal y el posible encubrimiento de la ATP de los partidos en apariencia amañados están en el foco de la investigación realizada por una organización llamada "The Tennis Integrity", con sede en Gran Bretaña.
 El informe que se revelará en su totalidad este martes hablará de al menos 45 partidos, con varios top ten involucrados y algunos que todavía siguen en actividad, tanto que están jugando el Abierto de Australia.
Los investigadores encontraron que sindicatos de apuestas de Rusia e Italia ganaron fortunas con los arreglos de partidos, hasta en Wimbledon. Y que para ello se valieron de la complicidad de los tenistas, a quienes habrían amenazado en forma violenta.
Lo llamativo es que el anticipo sólo habló de un partido para dar ejemplo. Y se trató de uno que disputaron en 2007 el argentino Martín Vassallo Argüello y el ruso Nikolai Davydenko.
Se trató de un encuentro en Sopot, Polonia, que terminó ganando Vassallo Argüello. Según la BBC, la investigación consiguió interceptar mensajes entre Vassallo Argüello y un apostador. En uno de ellos, recibido por el argentino, decía: "Quería hablar con vos por el partido". Y, siempre según lo consignado por la BBC, el ex tenista respondió: "El no quiere hacerlo, tiene la intención de ganar".
Sucedió luego que Davydenko ganó el primer set de aquel encuentro por 6-2. En ese momento, hubo un aluvión de apuestas en favor del argentino, por unos siete milones de dólares. En la segunda manga, Vassallo se impuso por 6-3 y el ruso se retiró en el tercero cuando caía 2-1. Se habla de un último mensaje que el argentino le mandó al apostador: "Todo OK", habría dicho.
De inmediato, la agencia Betfair suspendió el pago de apuestas ganadoras ante la sospecha de arreglo. "En casi 20 años de trabajo en la industria de las apuestas, nunca he visto un partido con tales probabilidades no realistas", detalló Mark Phillips, uno de los uno de los miembros del equipo de investigación, sobre ese Vassallo Argüello-Davydenko.
Según Betfair, el encuentro fue catalogado como "el peor partido de tenis que hemos tenido nunca en el sitio".
El propio Phillips dijo haber descubierto un patrón que le permitió investigar otros casos de posibles partidos arreglados: "Tendrías que un jugador podría ganar un set, luego habría un quiebre de servicio y apenas después de break sucedería una inundación de dinero en favor de quien le acababan de quebrar. Y éste, milagrosamente, después de ello conseguía ganar ocho games en fila".
Por esa sospecha, más otras que constan en la investigación, la ATP contó con la colaboración de las agencias de apuestas para tratar de detectar encuentros amañados. No hubo resultados positivos.
De hecho, el caso Vassallo Argüello-Davydenko fue motivo de investigación en la ATP, en el que ambos tenistas fueron declarados inocentes. "No se encontró evidencia de violación de las reglas ni por el señor Argüello ni por el señor Davydenko o ninguna otra persona asociada al partido", sentenció en un comunicado la ATP el 11 de septiembre de 2008.
Según la BBC, Vassallo Argüello no respondió a los llamados para consultarlo sobre el caso.
 En 2009, el ex tenista habló de aquel partido con el sitio web Fuebuena.com: "Estar involucrado en una investigación por apuestas no me molestó en absoluto. Con lo que no quedé conforme es con el resultado que arrojó esa investigación. El fallo no dejaba clara nuestra inocencia, sino que hablaba de 'falta de pruebas', como que no hubieran podido encontrar nada para incriminarnos. Nadie dijo 'Vassallo no hizo nada' sino 'no le encontramos ninguna llamada rara'. Es difícil creer que alguien con la jerarquía y la carrera intachable como la que tiene Davydenko pueda involucrarse en apuestas ilegales. Yo jugando el partido no vi ni sentí nada raro o extraño, más que un 'Top-Ten' jugando un torneo de poca importancia, con molestias que le pudieron haber hecho peligrar su participación en Toronto, Cincinnati y el US Open", sentenció el argentino en aquel entonces.
Vassallo Argüello, de 35 años, actualmente es entrenador en el programa Tenis Federal, de la Asociación Argentina de Tenis y la Secretaría de Deporte, que procura la captación de nuevos talentos entre chicos de 12 y 18 años. También tiene, desde hace varios años, un porgrama de TV llamado Segundo saque, que emite Fox Sports.

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