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Martes 03 de Mayo de 2016

Descubrieron tres planetas similares a la Tierra y "potencialmente habitables"

El hallazgo, que fue anunciado por el Observatorio Austral Europeo desde su sede alemana de Garching, fue realizado por un equipo de científicos internacionales. 

Tres planetas de tamaños y temperaturas semejantes a los de la Tierra y que orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría, a 40 años luz de distancia, fueron descubiertos por un equipo de científicos internacionales, un hallazgo "sumamente importante" ya que son "potencialmente habitables", explicó la astrobióloga argentina Ximena Abrevaya.
 
El hallazgo, que fue anunciado por el Observatorio Austral Europeo desde su sede alemana de Garching, se concretó luego de que los astrónomos detectaran a través del telescopio "Trappist", instalado en el Observatorio chileno La Silla, que esa estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra.
 
"Desde el punto de vista de la búsqueda de vida en el universo es un descubrimiento muy importante, ya que es la primera vez que se detectan planetas orbitando una estrella enana ultrafría, cuando hasta ahora la existencia de planetas orbitando ese tipo de estrellas era meramente teórica", señaló a Télam Abrevaya, quien es también investigadora del Conicet.
 
La científica apuntó que los niveles de radiación que los planetas reciben de la estrella que orbitan los coloca en lo que se conoce como "zona de habitabilidad", es decir que "podrían tener agua líquida y condiciones aptas para la vida".
 
"Desde el punto de vista de la búsqueda de vida en el universo es un descubrimiento muy importante." 
 
"Cuando buscamos vida siempre intentamos encontrar formas similares a las de la Tierra, porque al no conocer otras en el universo nos basamos en la biología terrestre. Sin embargo, no sólo el agua líquida es un requerimiento necesario, también se requiere que el planeta sea rocoso", detalló.
 
La científica agregó que además deben existir "condiciones favorables para el ensamblado de moléculas orgánicas compatibles con la vida, fuentes de energía y que otros factores como los niveles de radiación y temperatura estén dentro de límites adecuados".
 
"Existen chances de que esos planetas puedan ser habitables por algún tipo de forma de vida, sin embargo se requieren muchos estudios para determinarlo", completó.
 
Por su parte Emmanuël Jehin, uno de los científicos involucrados en el descubrimiento, afirmó que se trata de "un cambio de paradigma", mientras que su colega Julien de Wit, del Instituto de Tecnología de Massachussetts, Estados Unidos, aseguró que se trata de "un paso gigante", reportó la agencia española EFE.
 
"Si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, ahí es donde debemos comenzar a buscar", completó el responsable del equipo de astrónomos, Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, Bélgica.
 
Según los científicos la "Trappist-1", que está en la constelación de Acuario, es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol y de un tipo muy común en la Vía Láctea. Además se descubrió que del trío de planetas, dos tardan 1.5 y 2.4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero demora entre 4.5 y 73.
 
"La consecuencia de esos períodos orbitales tan cortos es que los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol", explicó Gillon.
 
Actualmente se están construyendo telescopios gigantes con los que los astrónomos creen que podrán estudiar esos planetas y su atmósfera, "primero en busca de agua y luego de trazas de actividad biológica", señaló De Wit. 

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