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Viernes 09 de Septiembre de 2016

Científicos encontraron una orca blanca extremadamente rara en Rusia

Las orcas son una especie de cetáceo odontoceto que habita los océanos fríos y pertenece a la familia Delphinidae. En inglés se las conoce como las «ballenas asesinas», ya que no solo se alimentan de peces y delfines, sino que también de ballenas adultas.

Estos animales marinos son en general conocidos por su coloración blanca y negra. Sin embargo, en los últimos años, han aparecido múltiples orcas blancas en las aguas de la isla Kuriles en Rusia. En particular, la única orca blancaadulta de 22 años, apodada «Iceberg» fue observada en esta misma región junto a otras orcas jóvenes de la misma coloración.

• Orcas blancas: un gen con desventajas

Las orcas blancas parecen tener una incidencia de 1 en 10 000. Sin embargo, a pesar de ser novedosas y sin duda hermosas, la presencia de estos mamíferos acuáticos tan particulares son malas noticias.

Según un estudio publicado en la revista Aquatic Mammals, su apariencia significa que su capacidad de absorber calor está considerablemente reducida, al igual que su capacidad de escapar de los predadores y de comunicarse con otras orcas visualmente. En contraparte, su sensibilidad a la luz es mucho mayor.

Según un especialista en los grupos cetáceos, Erich Hoyt, la presencia de varias de estas orcas en la región podría significar que se está dando la endogamia.

Este concepto refiere a que el gen de la coloración, junto a muchos más, está comenzando a ser dominante ya que las orcas se siguen reproduciendo sin incorporar más variabilidad. Así, la coloración blanca parecería estar instalándose en esta región.
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