País
Sábado 21 de Mayo de 2016

Argentina cayó 50 escalones por la calidad institucional de los últimos 10 años

En 1996, nuestro país ocupó el puesto 44 del Índice de Calidad Institucional sobre un total de 180 naciones. Hoy está en en el lugar 142, sobre un total de 190. 

Desde 1996, hemos perdido 98 posiciones. Pero dentro de ese período podemos encontrar tres etapas de caída. El primero es en 1998, cuando pasamos de estar en posiciones que se encontraban en el rango 40/50 a la posición 60. Obviamente, la crisis de 2001/2002 tuvo un claro impacto que nos lleva, desde la posición 55, en una caída con algunos altibajos hasta el año 2007, cuando ya estábamos en la posición 93.
En 2008 se inicia otro escalón de descenso en calidad institucional, que nos llevaría a perder 30 posiciones más hasta el 2016. 
El Índice de Calidad Institucional (ICI), que elabora la Fundación Libertad y Progreso (1), es un indicador relativo. Esto significa que no mide la calidad institucional en términos absolutos, por no existir un parámetro de perfección contra el cual comparar. En otras palabras, el país que se encuentra en el primer puesto no tiene, necesariamente, una calificación de 10 ni el último una de 0, sino que indica solamente que el primero ha obtenido un resultado mejor que los demás y el último el peor. Tal vez los ciudadanos suizos piensen que su país no debería encontrarse en esa posición porque encuentran imperfecciones en su estructura institucional; y esto sería perfectamente comprensible pues el índice no pretende decir que ese país ha alcanzado el óptimo de la calidad institucional. Tampoco es posible decir cuán lejos está de ella. Pero no es poco, tampoco, afirmar que se encuentra en una posición mejor que todos los demás, en términos relativos.El indicador que aparece en el cuadro anterior es el resultado del promedio de las posiciones que el país obtiene en un conjunto de índices que han sido seleccionados como representativos de la calidad institucional, un término que, por cierto, no es sencillo de definir. Así es como, en efecto, muchos piensan en calidad institucional como referida exclusivamente a las instituciones civiles y jurídicas de un país. Sin embargo, todos nosotros nos encontramos con dos caminos diferentes a través de los cuales buscamos satisfacer nuestras necesidades: uno de ellos es la política y el Estado, pero el otro, a menudo relegado u olvidado, es el mercado.
¿Cuáles son las peores tragedias en materia de calidad institucional? Dos décadas en las peores circunstancias institucionales no ofrecen resultados recomendables para nadie, tal el caso de Corea del Norte, que siempre ha ocupado la última posición. Pero también pueden ser tragedias, tal vez menos intensas que esas otras, las de aquellos países que han perdido la mayor cantidad de posiciones. Así, por ejemplo, desde 1996, Bolivia ha perdido 100 puestos, Argentina 98, Ecuador y Venezuela 74, señalando un particular deterioro en América Latina bajo la influencia del "socialismo del siglo XXI", la nueva vertiente populista que trajo el nuevo siglo. Por supuesto que la magnitud de la caída tiene que ver también con la posición de partida. Bolivia y Argentina pierden más porque comenzaron de más arriba que Ecuador y Venezuela, aunque este último país haya llegado más abajo que todos ellos.
Como siempre, encontraremos diferentes desempeños en las dos áreas que cubre el ICI. Son varios los países que han logrado mejorar su desempeño en las instituciones de mercado pero han quedado rezagados o han descendido en las instituciones políticas: Panamá, Guatemala, México, Paraguay, Nicaragua. Y otros que, al revés, están rezagados en las de mercado en relación a las políticas: San Vicente y las Granadinas, Uruguay, Bahamas, St. Kitts y Nevis, Belice. Argentina ha perdido terreno en ambos campos, aunque mucho más en el de las instituciones de mercado.
Mejoras no hay muchas para señalar, salvo los casos de Colombia (+18) y Perú (+15), que han mostrado también características del tipo de las señaladas en Chile o Uruguay en relación a haber alcanzado un consenso básico sobre la importancia de ciertas instituciones.¿Comenzará el país a revertir esa situación? Los cambios en el ICI se producen lentamente, por lo que, tal vez, apenas empiece a mostrar una mejora en el indicador del próximo año. Lo importante será la tendencia. Si es que se sostiene.
Fundación Libertad y Progreso
(1) N. de la E.: El Índice de Calidad Institucional se elabora considerando la posición relativa de los países en los índices de Libertad Económica de Heritage; de Competitividad Global del World Economic Forum; de Libertad Económica del Fraser Institute; Haciendo Negocios del Banco Mundial; Respeto del Derecho del Banco Mundial; de Voz y Rendición de Cuentas del Banco Mundial; de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional y de Libertad de Prensa de Freedom House. (Infobae). 
 

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